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Como pacientes detectives, un grupo de investigadores británicos ha seguido durante años la pista de las aguas para comprobar dónde y cuándo se produce la mezcla de los océanos. Esta actividad resulta fundamental, ya que indica la transferencia de dióxido de carbono de la atmósfera a las profundidades del mar —la captura de C02— y a qué velocidad es absorbido —lo que facilita datos sobre la duración y cantidad que puede almacenar—.

Del mismo modo, esta investigación publicada en Nature aporta información para conocer cómo esta mezcla de los océanos afecta al clima del planeta, ya que de ella depende la cantidad de calor que se traslada hacia los polos y cómo en función de esa captura de C02 se mitiga o aceleran los procesos de calentamiento global.

El océano juega un papel relevante en el cambio climático. Actúa a modo de moderador del clima. Funciona como un almacén de la energía solar que recibe y la distribuye a través de la circulación de las aguas entre el ecuador y los polos y entre la superficie y el fondo. Asimismo, modifica la concentración de CO2 en la atmósfera. Los investigadores han descubierto el papel de las montañas marinas en este proceso. En concreto, en la Antártida, la mezcla se realiza a una gran velocidad a medida que las aguas se precipitan sobre las montes submarinos en el Pasaje de Drake. Para ello realizaron un seguimiento del Océano Austral a través de un indicador químico. Comprobaron que la mezcla apenas se producía a lo largo del Pacífico Sudeste, pero que, en cambio, se acelera “de manera espectacular” a medida que atraviesa el fondo del mar montañoso que forma esta zona de la Antártida.

Tras realizar esta investigación, los expertos universitarios se aventuran a concluir que las concentraciones más bajas de dióxido de carbono en la atmósfera que tuvieron lugar durante La Edad de Hielo se debieron a que la mezcla oceánica entre las aguas de la superficie y las más profundas se realizaron de una manera más lenta, y que este factor fue determinante para la temperatura global que se alcanzó durante este periodo.

Enrique Leite

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