Category: Bajo el microscopio


Una de las maneras en que el cáncer se extiende de unos órganos a otros se realiza a través del torrente sanguíneo. Las células cancerosas se aferran a los vasos sanguíneos e invaden tejidos para formar nuevos tumores. Este descubrimiento puede resultar más que útil para desarrollar una farmacología eficaz para detener este proceso y prevenir la temida metástasis.

Un equipo dirigido por Elazer Edelman, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos,  ha comprobado que es factible reducir grandemente la metástasis en ratones inhibiendo la formación de esta ‘comunicación’.

Las células endoteliales recubren cada vaso sanguíneo y son las primeras células en contacto con cualquier elemento procedente de la sangre. Sirven como vía de entrada y de salida a los tumores.

Para lograr la metástasis, las células tumorales deben adquirir la movilidad necesaria para poderse separar del tumor inicial. Luego, han de buscar la ‘autopista’ -los vasos sanguíneos- y desde estos  penetrar en el tejido colindante para formar un nuevo tumor.

Estos puentes están hechos de dos proteínas actina y tubulina. Luego bastaría con interferir con ellas para frenar el traslado de las células cancerígenas. Algo que ya han conseguido con ratones.

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Nos queda todavía mucho por descubrir y por conocer, y afortunadamente el paciente trabajo de los arqueólogos nos permite seguir avanzando en el terreno del conocimiento. El último hallazgo publicado es la aparición de un fósil en el que se puede apreciar con bastante detalle su sistema nervioso central.

Ha aparecido en China, al sur del país y el resto fosilizado pertenece a un Chengjiangocaris kunmingensis, un animal similar a los crustáceos actuales cuya existencia se remonta a  520 millones de años. El estado de conservación es tal que se puede observar con precisión los nervios individuales de este antepasado de los artrópodos son visibles.

Según los autores del descubrimiento, es la primera vez que se observa este nivel de detalle en un fósil de esta antigüedad. El hallazgo, publicado en la revista PNAS, permitirá a los investigadores entender cómo evolucionó el sistema nervioso de los artrópodos.

Madera fresca para filtrar el agua

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Los viajeros lo saben, el agua es el principal foco de infecciones y de enfermedades cuando estamos fuera de nuestro país. Bueno, a veces, incluso en nuestro país. Ya saben dependemos de los tratamientos que realicen las diferentes autoridades o administraciones. Sigue leyendo

Los pueblos que menos han cambiado

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Del mismo modo que comentamos la evolución -a veces mestizaje- que tenemos como especie desde que ‘bajamos de los árboles’, nos interesamos por saber los estudios que analizan los pobladores que se mantienen fieles a sus orígenes. Sigue leyendo

Piel humana creada por una impresora 3D

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La impresión en 3D está revolucionando el mundo tecnológico y, por qué no, también el científico. A la colección de objetos que pueden fabricarse con este tipo de impresoras hay que sumar una nueva e importante: la creación de piel. Otro triunfo de lo bio, que es capaz de crear una réplica natural de la piel con sus dos capas, la epidermis y la dermis. Esta piel artificial podría utilizarse para trasplantes y también podría tener un uso en la industria de la cosmética y farmacéutica, ya que servirá para realizar pruebas sobre los nuevos productos que desarrollan.

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Es un tema recurrente para nosotros, los de mqciencia, los neardenthales y las evidencias de que los ‘primos rubios’ eran más inteligentes de lo que pensábamos. Los últimos descubrimientos arqueológicos inducen a pensar que eran capaces de incorporar objetos simbólicos a su cultura.

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Huevos de dinosaurio

Dinosaurio Photo credit: Gregory Erickson, FSU

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Era una de las pocas, o muchas según se mire, cosas que todavía no sabíamos de los dinusarios. Hasta ahora, los científicos especulaban que el periodo de incubación se asemejaba al de las aves, pero resulta que no, que era mucho más largo. Sigue leyendo

Mesenterio, todo un órgano

mesenterio, anatomia, cuerpo humano

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Parece que todavía no nos conocemos lo suficiente. Y no hablamos precisamente de la personalidad de los humanos, si no de nuestro propio cuerpo. Desde hace quinientos años y gracias a Leonardo da Vinci y sus tratados de anatomía. Sigue leyendo

El ‘boca a boca’ de las hormigas

hormigas

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Aunque parezca increíble, el boca a boca entre los insectos se practica de manera literal. Es decir que se comunican practicando la trofalaxia. Las hormigas cuentan con dos estómagos, uno normal, para digerir la comida que les alimentan y otro, un buche que carece enzimas digestivas, y que se utiliza para el transporte de alimento líquido hasta el hormiguero.

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planta en el Sáhara

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La agricultura, la que nos hizo evolucionar como sociedad, llevó aparejada el desarrollo de la cocina, lo que alteró nuestros hábitos alimentarios y quién sabe si la que marca nuestra evolución futura como especie. Sigue leyendo

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