Category: Cultura diferente


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El asunto, el de la temperatura de los líquidos y el tiempo en que tardan en congelarse es una cuestión de física, pero con resultados curiosos. Aunque parezca ir contra el pensamiento lógico, en el caso de la leche, a mayor temperatura mayor rapidez en congelarse Seguir leyendo

La felicidad de viajar

“A falta de pan, buenas son tortas”… un refrán que en estos tiempos de crisis habría que traducir, si no puedes tener bienes materiales, concéntrate en viajar. Según los psicólogos al uso y los estudiosos de los mecanismos cerebrales de recompensa, lo de coger la maleta y ponerse a recorrer el mundo acaba siendo una fábrica de recuerdos placenteros que nos acercan a la felicidad. Seguir leyendo

Suicidio asistido

suicidio

Pocas cosas pueden suscitar tanta controversia como el derecho a morir dignamente. Por una parte, siempre cabe la esperanza de que a última hora un descubrimiento científico dé con la solución que ahora nos parece imposible. También pesa el famoso juramento hipocrático de los médicos, comprometidos con salvarnos la vida. Eso por no mencionar otro tipo de consideraciones religiosas, donde el suicidio no está contemplado como algo que esté en nuestras manos.

Por otra parte, lógicamente, hay quien contrapone que tener una muerte digna es realmente el único derecho que podemos ejercer en libertad a lo largo de nuestra existencia. El ejercicio del resto de los derechos siempre depende de otro tipo de circunstancias. Y por ello, reclaman en nombre del libre albedrío su ejercicio. Pero aun así, si no tenemos el valor para hacerlo por nosotros mismos y precisamos de ayuda, nos toparemos con una legislación restrictiva en la mayoría de los países. Seguir leyendo

Escondido en nuestra placa dental

crimen

Los aficionados a las películas y series de suspense saben bien que huesos y dientes son un buen hilo para tirar de la madeja y desentrañar los crímenes. En Paleontología en particular y en todas las disciplinas que estudian la prehistoria en general, resultan vitales.

Y no solo para la datación, sino porque estos fósiles contienen innumerable información que permite reconstruir con altos grados de fiabilidad lo que ocurría hace miles de millones de años. Nuestras líneas de hoy no llegan quizá tan lejos, pero sí hacemos un viaje en el tiempo de un puñado de años.
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Las vacaciones perfectas

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Normalmente, cuando viajo, me limito a reservar unos pasajes y dejar luego que el azar sea el que marque el destino de las vacaciones. Como mucho, hago acopio de libros de viajes —no confundir con las guías turísticas al uso— con la intención de cotejar mis impresiones con las que en su día tuvieron esos ilustres viajeros —Lord Byron o Gerard Brennan, por ejemplo— de los lugares que tengo intención de conocer.

De regreso a casa, siempre surgen los peros o esos “… si lo llego a saber, qué pena”. Vamos, que nunca acabas con la sensación de haber hecho algo redondo. Así que este año, como desgraciadamente me iré tarde de vacaciones, además de buscar ofertas por la Red me propuse buscar desde otros ángulos y me topé por casualidad con la afirmación de que existe una fórmula que garantiza unas vacaciones completas. Seguir leyendo

Nikola Tesla, el padre del siglo XX

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La imagen de un inventor, normalmente, se asocia a una persona entregada a su trabajo —a su laboratorio—, un pelín loca —lógico, porque para fijarse en temas que para el resto pasan desapercibidos hace falta tener el punto de mira un poco alterado—, hiperactiva, autodidacta y poco preocupada por otros asuntos que no sean los de descubrir o inventar algo; o sea, nada interesado en el amor o en la economía.

Estos ingredientes de un soñador le hacen el candidato perfecto para que su paso a la posteridad sea precedido de un tiempo de ostracismo —ridiculización incluso—, de penurias económicas y de reconocimiento póstumo. Aunque siempre encontraremos excepciones en los libros de historia, como el de Thomas Alba Edison.

En el otro extremo estaría Nikola Tesla, a pesar de haber sido quien permitió a los humanos instalarse en el siglo XX, la centuria del gran avance tecnológico. Si pronunciamos su nombre en voz alta, pocos serán quienes le pongan algún mérito.  Seguir leyendo

Ellas y la Gran Guerra

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La guerra es cosa de hombres, señoras, y como no podía ser de otro modo, la Gran Guerra también. Con ese sobrenombre se conoce a la Primera Guerra Mundial. Un ejemplo de barbarie que dejó una estela de más de diez millones de muertos y un protagonista silencioso y aun hoy silenciado: la mujer.

Aunque en Hijas de Hipatia narramos historias en primera persona, aprovecho los eventos conmemorativos del inicio de la contienda para, como es de justicia, trazar un subrayado sobre ellas, su papel y lo que este supuso en clave de futuro para todas nosotras.

Para ello, situémonos en el contexto: principios del siglo XX y tímidos avances de las sufragistas por equiparse en derechos con los hombres. Pero la realidad era que el papel de las mujeres seguía limitado al de madre y  al ámbito del hogar.
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A vueltas con nuestros ‘primos rubios’

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Ese tiempo tan raro, allá cuando los dinosaurios poblaban la Tierra o cuando neandertales y sapiens convivían o se disputaban en mismo espacio, representa un momento muy dado para la especulación y la inventiva. Atractivo, en cualquier caso. Y como la historia la escriben los vencedores, ha quedado en el imaginario colectivo que nosotros, los que ganamos la partida de la supervivencia, quedamos por delante gracias a nuestra superior inteligencia.

Afortunadamente, los paleontólogos no participan de este orgullo sapiens y ponen luz sobre este tipo de hipótesis de superioridad que no se sustentan en nada científico. De hecho, y al margen de otro tipo de consideraciones, los restos hallados nos indican bien a las claras que nuestros primos rubios conocían perfectamente su entorno. Seguir leyendo

Bilingüismo contra la demencia

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Ponerse a leer artículos científicos y darse cuenta de la estulticia de la clase política en general y de la española —sea nacionalista o nacional— en particular es todo uno. Hablando de las lenguas vernáculas y las políticas de inmersión lingüística, ya hemos comentado en alguna ocasión que yerran en el discurso y en el objetivo.

Allá va otra reflexión para quienes defienden la necesidad de proteger las lenguas maternas: el bilingüismo potencia la cognición en el futuro. O sea, que lejos de perjudicar a los infantes, les da armas para ralentizar los procesos de demencia propios del envejecimiento. Los investigadores hallaron que las personas que eran bilingües no mostraron las señales de tres tipos de demencia, incluyendo el Alzheimer, hasta más de cuatro años más tarde que los que hablaban un solo idioma. Seguir leyendo

Estímulos económicos a la ciencia aplicada

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Si pretendemos asociar una imagen mitológica con la labor de los científicos, desde este blog nos quedamos sin duda con la del pobre Sísifo y su maldición: arrastrar una gran roca colina arriba para, una vez alcanzada la cúspide, comprobar que estamos de nuevo en el valle con la pendiente para conquistarla de nuevo.

Y no nos estamos refiriendo tan solo a los innumerables obstáculos de corte burocrático/político que debemos de sortear para obtener unos pocos euros o dólares para financiar nuestras investigaciones. Más bien queremos resaltar que es una actividad donde no hay que pararse en los laureles del éxito, ya que se trata de una especie de cinta sin fin donde un teórico éxito nos debe conducir a nuevos trabajos y, sobre todo, abordar nuestro labor desde la perspectiva de que la verdad oficial del presente puede ser la gran falacia del futuro. Seguir leyendo

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