Category: Purasangres y cerdos


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Su presencia junto a nosotros -su domesticación- se remonta a miles de años y fruto de nuestras necesidades o gustos hemos ido ‘creando’ razas casi casi a la carta. Fruto de la selección artificial los hemos ido modelando pero también los hemos ido llenado de taras. Seguir leyendo

epigenético

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La apariencia para algunos es más que un problema. Ya saben dime como luces y te diré como eres. Tanto, que la Ciencia también se ocupa de ello. Desde luego, cuando estás o sobrepasas el filo de la cincuentena más de uno no deja de compararse con otros y surge la coletilla de que aparentas menos años de los que tienes. Seguir leyendo

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Por el título ya imaginarán de qué van la siguientes líneas. De sexo… pero no se me pongan en situación, que la cosa sucede bajo el agua y tiene como protagonistas a unos pececillos. Así que fuera fantasías. La cópula es algo frecuente en el mundo animal de los vertebrados, pero los historiadores no acaban de ponerse de acuerdo sobre cómo desarrollaron este saludable hábito. Al menos, hasta ahora.

Resulta que este invento tan placentero fue obra y milagro de unos peces, por supuesto ya desaparecidos, llamados placodermos, más o menos la friolera de hace unos 385 millones de años en una parte del planeta que hoy ocupa Escocia, en concreto en zonas de agua dulce. Estos pececillos desarrollaron, los machos, una extremidad sexual en forma de letra L (ósea) que servía para transferir el esperma y ellas, unos pequeños huesecillos (pares) que servían para colocar el miembro en el sitio correcto para favorecer el apareamiento y la cópula. Seguir leyendo

Alcoholismo y genética

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No todo es genética. Que existe otra multitud de factores que determinan nuestra existencia es de sobra conocido. Y tampoco se dejen deslizar por la fácil pendiente de asignar a la genética el papel de todo aquello de lo que, de momento, desconocemos su origen. Dicho esto de manera categórica, lo cierto es que todavía desconocemos en gran medida todo lo que llevamos escrito en nuestros genes y que en este campo hay tajo para aburrir y para descubrir.

Por ejemplo, para gusto los colores y para sabores, cada cual tiene el suyo favorito. Afortunadamente, no somos iguales y a los golosos empedernidos se les pone enfrente una colección igual de grande de personas que prefieren lo amargo. Luego vienen los científicos con sus tablas y estadísticas y nos dicen que existe una probada relación entre el gusto por lo amargo y el disfrute con las bebidas alcohólicas. Y no hablamos de alcoholismo, mucho cuidado, solo de relaciones entre sabores. Seguir leyendo

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No todos somos iguales, menuda obviedad, pero si es de los curiosos habrá notado que, hablando de razas, es raro encontrar asiáticos gordos. Bueno, salvo si es un obseso de las retransmisiones de sumo, donde la grasa se mide por metros entre sus participantes. Pero dicha la boutade, resulta un hecho curioso.

Y curioso con explicación fácil: todo tiene que ver con la dieta. En general, en Asia, la cultura gastronómica —y quién sabe si la necesidad— ha provocado un cambio radical de las costumbres alimentarias de nuestra especie. Aunque estemos orientados a la ingesta de proteínas, en estos países la dieta se basa fundamentalmente en semillas, fruta, pescado y verduras; es decir, en un menor aporte de proteínas procedentes de la carne animal. Seguir leyendo

peces que caminan

A veces, solo algunas veces, a los investigadores científicos se les ocurre la idea de imitar los caminos de la evolución. No se trata de un ejercicio de soberbia, tan solo es una cuestión de reconstruir un complejo puzle que nos permita conocer de manera más certera los cambios que se produjeron en las diferentes especies para adaptarse a nuevas condiciones ambientales.

En este sentido, una de las cuestiones evolutivas que más nos intrigan es ese pequeño paso que culminó en la salida del agua de los peces. El salto en la evolución fue de los más significativos de los que se han producido a lo largo de nuestra Historia y dio lugar a anfibios, reptiles, mamíferos y aves. Ahí es nada. Ocurrió hace más o menos 400 millones de años y, para ello, tuvo que existir un curioso fenómeno de adaptación: utilizar cuerpo y aletas para moverse con cierta libertad por tierra firme. Seguir leyendo

Gestos, una cuestión innata

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Si algo hace atractivos a los italianos, o si lo prefieren, si algo les otorga una personalidad especial, es la capacidad que tienen de gesticular al hablar. Las emociones o los sensaciones que transmitimos con el rostro cuando hablamos cobran una entidad especial cuando acompañamos nuestro discurso con movimientos de manos.

Eso lo saben bien quienes se dedican al estudio del lenguaje corporal o quienes asesoran a los políticos, que afirman que esos gestos se traducen en un metalenguaje que refuerza las conversaciones (transmiten mayor firmeza o seguridad). De ahí las largas sesiones de entrenamiento a los que se les somete para que ese elemento complementario se incorpore en su discurso. Seguir leyendo

No todo responde a mutaciones genéticas

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Cuando hablamos de virus o de bacterias y su virulencia habitualmente se recurre a su asombrosa capacidad para mutar y volverse resistente a las adversidades para explicar su permanencia en el tiempo.

Y normalmente resulta así. Estos microorganismos, que se reproducen a velocidad de vértigo —las generaciones se suceden en 24 o 48 horas—, tienen esa capacidad de provocar mutaciones en su composición genética que les permite adaptarse al entorno. Pero no siempre. Seguir leyendo

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Que las aves proceden evolutivamente de los dinosaurios es algo relativamente conocido. Aun así, el camino de la evolución de las especies es algo que no deja de intrigarnos y, por qué no, de asombrarnos. Y si no ya nos dirán si no resulta fascinante que un mazacote de más de 150 kilos se transforme en un ser que pese poco menos de un kilo.

Es cuestión de tiempo, como diría un amigo, y de capacidad de adaptación. Y todo comenzó con una pluma. O mejor dicho, con un buen puñado de ellas. Un linaje de los dinosaurios empezó por recubrirse con un lindo plumaje para protegerse del frío. Seguir leyendo

Habilidad de sherpa: herencia denisovana

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Los aficionados a la montaña conocen las habilidades de los sherpas tibetanos. Guías locales que demuestran una increíble capacidad de adaptación a esas paredes de roca por las que transitan con suma facilidad. Para ellos, subir un 8.000 es tan sencillo como para usted recorrer la distancia que supera su domicilio del súper.

Este hecho diferencial ha movido a un grupo de investigadores a conocer qué aspectos de su morfología los ha convertido en excelentes escaladores. Y la respuesta la ha aportado la genética: la presencia en su ADN de un gen que les permiten moverse con mayor facilidad en espacios con bajo nivel de oxígeno, como sucede en las alturas. Seguir leyendo

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