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Esa rica rodaja de limón en las bebidas

Si nos dejamos llevar por las tendencias…. La ginebra y su multitud de variedades se ha hecho un hueco entre la elección de los noctámbulos y adictos a bares y demás tugurios. Ha aumentado tanta la oferta que cuando uno pide un gin tonic, más vale llevar encima la guía de turno. Seguir leyendo

Qué culpa tiene el tomate…

“Estos tomates no saben como los de antes”. Seguro que esta frase, aplicada a cualquier otro producto alimenticio, le resulta común. Un inicio de conversación, además, al que suele suceder otro tipo de comentario achacando al uso de pesticidas, los piensos compuestos en el caso de los productos animales y, más recientemente, a la modificación genética o uso de transgénicos esa falta de sabor.

Y siempre hay alguien que sentencia para rematar que en aras de aumentar la productividad o el márketing —que luzcan más bonitos en el supermercado— se han sacrificado los sabores de los productos.

En algunos casos razón no les falta, pero también se olvidan otro tipo de observaciones como, por ejemplo, que gracias a la producción de pollos en cadena los humanos accedieron al consumo de proteínas baratas, tan necesarias para nuestro organismo, aunque para ello se haya sacrificado el sabor del pollo. A lo largo de siglos la única fuente de proteínas, por no decir grasas, de los humanos procedían del consumo de carne de cerdo. Lo de la ternera, el cordero o el pollo estaba reservado solo para los bolsillos más pudientes.  Seguir leyendo

En estas fechas tan señaladas, me llena de orgullo y de satisfacción…

Señaladas seguro, pero no precisamente por cuestiones agradables, o eso piensan algunos. Hay personas a las que no les gusta la Navidad, porque no sienten su implicación religiosa, porque no les gusta ver a la gente feliz, porque son unas festividades abocadas al consumismo o porque no tienen ganas de cenar con sus suegros (que todavía quedan muchos días de reencuentros familiares).

Por otro lado, pueden suponer una buena oportunidad para acabar con las personas que no te agradan, poniéndole al besugo o al pavo unas gotitas de un producto, que como los perfumes, se presenta en frascos pequeños.

Los venenos, lo digo así de claro por si no os habíais dado cuenta aún de lo que estaba hablando, son elementos que los organismos producen para protegerse, para cazar o simplemente para hacerse respetar. Envenenar a unos parientes en Navidad (o en otras fechas) no está nada bien, no.  Seguir leyendo

Mala leche

Periódicamente, el ser humano se dedica a revisar sus hábitos alimenticios y los pone boca arriba: lo que antes era bueno ya no lo es tanto y surgen con fuerza nuevos productos que sustituyen a los anteriores. ¿Descubrimientos científicos, intereses comerciales o sencillamente marketing? De un tiempo a esta parte, la leche (y alguno de sus derivados) parece estar en el foco de mira.

El primer argumento de sus detractores es irrefutable: somos la única especie que consume este producto en edad adulta, y además, procedente de otras (de vaca fundamentalmente o de cabra). Es decir, que somos raritos si nos comparamos con el resto de los animales, que solo la ingieren de peques. Resulta obvio explicar lo rica en nutrientes que es la leche maternal, pero solo para quienes están en edad de crecer. Seguir leyendo

Alimentos que previenen el cáncer de mama

Hace un año aproximadamente se publicaba en un diario que en España se detectan 44 casos de cáncer de mama diariamente. La estadística registraba más de 5.000 muertes anuales debido a este tipo de tumor. Las cifras a escala planetaria son escalofriantes cuando miramos el mapa mundial del cáncer de mama.

En relación a la etiología (causas), como el cáncer en general, es variada, pero el estilo de vida y los hábitos nutricionales tienen un peso importante en la terrorífica ecuación que lleva a una mujer a desarrollar este tipo de cáncer. En este sentido, son varios los trabajos que coinciden en la influencia de la alimentación en la génesis del cáncer de mama.

Un estudio habla de medidas preventivas tan sugerentes como eliminar el alcohol, la carne y la grasa animal. En materia de factores de riesgo, la génesis del cáncer es un poco un suma y sigue, por lo que hasta el más mínimo factor es importante.  Seguir leyendo

Buscando al enemigo apareció el microondas

La II Guerra Mundial ha sido, sin duda, una de las más terribles que han asolado la Humanidad. Su rastro de horrores es patente y huelga hacer un relato en negativo de lo que son capaces los seres humanos. La inteligencia puesta al servicio de la muerte, de la construcción de máquinas perfectas para matar. Pero también, y quedémonos con eso, en su estela de destrucción vieron la luz algunos inventos que hoy consideramos imprescindibles (en el mal llamado mundo desarrollado) para nuestra comodidad, como el microondas.

Como suele ocurrir con muchos de los avances de la ciencia o la tecnología, ocurrió por casualidad. Por esa chispa de ingenio que surge (a las personas con talento) cuando se asocian hechos aisaldos: un dulce de chocolate en un bolsillo de un ingeniero goloso que se derritió de manera espontánea en un laboratorio bastó para el desarrollo de este horno, que ha revolucionado hábitos y modos culinarios desde la segunda mitad del siglo pasado. Seguir leyendo

Diarrea, pepinos y uremia

El síndrome urémico hemolítico es una complicación no infrecuente de las diarreas causadas por bacterias. Se debe a Escherichia coli pero aparece incluso después de pasar la diarrea por completo y sobre todo afecta a los niños.

Una gastroenteritis no es algo tan banal como pudiera parecer. La intensa deshidratación que se puede llegar a producir favorece desvanecimientos y caídas, perjudica intensamente al riñón y en ocasiones puede provocar problemas de riego sanguíneo a personas mayores con aterosclerosis, ocasionando isquemia o un infarto. Las gastroenteritis son por definición prevenibles por la higiene y si bien nunca se reducirán a cero, la incidencia actual es inaceptable. Las medidas de higiene se ciñen al lavado adecuado de las manos, lavado de los alimentos para consumo en crudo y cocinado correcto de los que se toman calientes, así como una correcta conservación en frío o en calor por un tiempo limitado.

La actual epidemia alemana se debe a una toxina producida por la bacteria E. coli O104:H4. Por su dimensión y brusca aparición, ha resultado una alerta internacional volcada a los medios. Como el alimento fuente parecen ser pepinos cultivados en España, se trata de uno de los culebrones mediáticos del verano que se avecina.  Seguir leyendo

El origen de los alimentos prohibidos (1)

Una Última Cena con cerveza, mahometanos comiendo cerdo, vino y whisky con propiedades cardiosaludables, cerveza sana para los embarazos, agua que engorda durante las comidas, pescado azul insano, aceite de girasol en lugar del de oliva… Cuánto de marketing, realidad, necesidad o de casualidad.

“La dieta es el conjunto de alimentos que ingerimos para abastecer nuestras necesidades. Los factores que influyen en nuestra dieta son la necesidad, apetito y placer, la producción de alimentos, y sobre todo la manipulación social” (Vega Figueres).

Si Jesús, en lugar de ver la luz en Belén en el año 1, lo hubiera hecho en Bélgica en el primer milenio, no duden que el líquido milagroso tendría color amarillo y no rojo.  Seguir leyendo

Alimentos contra la radiación

El alga kelp contiene fucoidan, que protege a la médula ósea de la radiación

A estas alturas del debate sobre las consecuencias para la salud tras la catástrofe nuclear de Japón, quizás sea el momento de detenerse a observar la capacidad de la naturaleza para vencer una crisis de este calado. De hecho, el miso (compuesto fermentado derivado de la soja: no es lo mismo que la soja per se) supuso una clave en la supervivencia de los afectados en Hiroshima por su capacidad de ayudar al cuerpo a enfrentar los problemas de la radiación.

Resulta gratificante asomarse al reino vegetal y comprobar la amplia variedad de productos que ayudan a vencer o prevenir los efectos nocivos ante una contaminación radiactiva.  Seguir leyendo

Chocolate: el alimento de los dioses

chocolate serotonina estimulante felicidad

Cuando los descubridores que trataron de llegar a las Indias arribaron a lo que hoy es México, se toparon con que los nativos consumían un brebaje de sabor amargo y de aspecto extraño. Los conquistadores no debieron de tener gran interés en probarlo al principio, por su amargura y color. Sin embargo, las sensaciones percibidas tras atreverse les harían cambiar de opinión, pues tras ingerir ese líquido empezarían a sentirse mucho mejor y, seguramente, se olvidarían de muchas de sus penurias. La bebida era el producto de una planta denominada Theobroma cacao.

El nombre de esta planta dice mucho sobre las propiedades que contiene: Theobroma quiere decir alimento de los dioses en griego, y cacao viene del maya Ka’kaw, que alude al término fuego, por la intensidad de sabor que tenía la parte comestible del interior del fruto (las semillas). Cuando los mayas fabricaban la bebida, la llamaban chocolhaa, que etimológicamente es la unión de las palabras chocol (amargo) y haa (agua).

Tanto impacto causaron este brebaje y las semillas de la planta a los conquistadores que el propio Hernán Cortés escribió al rey Carlos I para hablarle de las propiedades beneficiosas de la bebida, así como de la importancia económica que tendría negociar con las semillas del cacao.  Seguir leyendo

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