Tag Archive: biotecnología


Piel humana creada por una impresora 3D

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La impresión en 3D está revolucionando el mundo tecnológico y, por qué no, también el científico. A la colección de objetos que pueden fabricarse con este tipo de impresoras hay que sumar una nueva e importante: la creación de piel. Otro triunfo de lo bio, que es capaz de crear una réplica natural de la piel con sus dos capas, la epidermis y la dermis. Esta piel artificial podría utilizarse para trasplantes y también podría tener un uso en la industria de la cosmética y farmacéutica, ya que servirá para realizar pruebas sobre los nuevos productos que desarrollan.

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Bacterias que crean bio plástico

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Era cuestión de tiempo. La adaptación de los microorganismos al mundo que estamos construyendo acabaría por hacer realidad una especie que acabe creando un material imprescindible para nuestro mundo. En esta ocasión de plástico. Seguir leyendo

Oro verde

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La botánica es una de las ramas de la Biología más antiguas. No resulta difícil pensar que desde que nos convertimos en recolectores, y quién sabe si mucho antes, y reposamos parte de nuestro sustento y salud en los vegetales, una parte de nuestro conocimiento y tiempo se destine al estudio de las plantas. Y aun hoy nos siguen sorprendiendo tanto con su funcionamiento como con su capacidad de adaptación.

En biotecnología, buena parte de los avances en el terreno de la remediación —limpieza de terrenos contaminados— se basa en la capacidad tanto de raíces como de hojas de determinados vegetales para absorber esos productos contaminantes. Lo que a nadie se le hubiera ocurrido pensar es que esa labor de acumulación tuviera una aplicación para la minería.
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Reconozco que soy de esos pervertidos que disfrutan de la relectura de los cuentos infantiles. No hace mucho, al toparme con un viejo ejemplar del relato, sentía una envidia insana de la ilustre fregona Cenicienta y su legión de animalillos costureros y constructores que convivían con ella. El sueño de cualquiera —sobre todo si es un redomado vago—, encontrar a un animalillo animoso y dicharachero que te quite las tareas más ingratas y trabaje por ti.

En parte, la biotecnología se ocupa de ello. No solo busca modelos en la naturaleza que poder copiar o aplicar en mejorar nuestro bienestar, los biotecnólogos también se afanan en encontrar bichitos que hagan las tareas sucias… en el hogar, fuera de él y también para mejorar nuestra salud.

¿Se imaginan un mundo sin caries? Pues es posible. Existe una bacteria —inocua, por otra parte— que crea a su alrededor un escudo de protección que no permite que a su lado crezcan otros microorganismos, como son los causantes de las caries. Seguir leyendo

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Permítannos que hoy nos detengamos en un aspecto concreto de la ciencia aplicada que tiene que ver con las mutaciones. En varias ocasiones les hemos comentado que cada generación sufrimos un número de mutaciones de los genes que recibimos de nuestros progenitores. Forma parte de la lógica de la evolución y del normal desarrollo de los seres humanos.

En algunos casos, esas mutaciones son portadoras de enfermedades genéticas que, aunque nosotros no tenemos por qué padecer jamás, nuestros descendientes sí. Algo sin duda, que cuando nos enfrentamos a la paternidad nos puede quitar el sueño.

Pues bien, los caucásicos estamos de enhorabuena. Una compañía española de biotecnología, GenoClinics, ha desarrollado una prueba orientada a prevenir y, por lo tanto, reducir la probabilidad de trasmitir enfermedades de origen genético a los hijos. Es un test genético para la detección de mutaciones recurrentes en personas de origen caucásico y ascendencia europea.  Seguir leyendo

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El futuro pasa por utilizar procedimientos biológicos para obtener los cada vez más escasos recursos que quedan en el planeta. Y en esta carrera contra el reloj, y habida cuenta de los problemas todavía no solucionados en el campo de lo nuclear, los esfuerzos en investigación para obtener fuentes energéticas alternativas se dirigen hacia el campo de la biotecnología. Hace unos días se presentaba una batería que utiliza microbios para convertir aguas contaminadas en electricidad.

El nuevo método ha sido patentado por ingenieros de la Universidad de Stanford (California, EE UU) y sus inventores confían en que a largo plazo pueda ser utilizado en las instalaciones de tratamientos de aguas y no descartan su utilización futura en determinadas zonas de los mares y lagos donde el vertido de fertilizantes ha conseguido empobrecer la cantidad de oxígeno que contiene y, con ello, extinguir la vida en estas zonas. Seguir leyendo

Piel de tiburón

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La investigación aplicada sigue inspirándose en los modelos animales. Al fin y al cabo, hay que aprovecharse del paciente trabajo realizado por la evolución a lo largo de miles de años. De lo contrario, flaco favor haríamos a nuestro sobrenombre de inteligentes. En este caso, los ingenieros se están fijando en las capacidades hidrodinámicas de las especies marinas más veloces y del estudio de sus condiciones morfológicas y anatómicas para obtener modelos que posteriormente puedan aplicarse a la construcción o materiales de los barcos, o en el diseño de los trajes que utilizan los nadadores.

El animal objeto de las investigaciones es el tiburón Mako, el animal más rápido conocido bajo las aguas, y más concretamente su piel. Investigadores del departamento de Ingeniería Nuclear y Mecánica de Fluidos de la Escuela de Ingeniería de Bilbao consideran que puede tratarse de un ejemplo a seguir a la hora de diseñar materiales artificiales que minimicen el rozamiento en el desplazamiento en el agua. Seguir leyendo

Soluciones biotecnológicas

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La mitología postindustrial ha relegado a los japoneses como los grandes imitadores del planeta. Un pueblo al que le negamos la capacidad inventiva, pero por el contrario les aplicamos una gran capacidad para perfeccionar y adaptar lo que otros inventan. Como cliché no está mal, aunque dista mucho de la realidad.

Pero no se trata ahora de hacer una disquisición sobre la capacidad de los japos para crear. Más bien al contrario, se trata de llamar la atención sobre que muchas de las soluciones tecnológicas que pretendemos descubrir llevan millones de años funcionando de manera natural y sencilla en la naturaleza. En un mundo que estamos llenando de basura (los humanos, porque el resto de los animales está lleno de grandes recicladores) la solución pasa por la biotecnología: respuestas sencillas y naturales que determinados organismos vivos —sean vegetales o animales— aplican como mecanismos de adaptación a sus respectivos hábitats. Sin ir más lejos, la cinta velcro forma parte de esas respuestas que ofrecen determinado tipo de plantas. Seguir leyendo

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Somos lo que somos, genéricamente como especie y individualmente como especímenes, gracias a la información genética que se va transfiriendo de generación en generación. Este código es el que nos agrupa con otros individuos de parecidas características y, al mismo tiempo, lo que nos diferencia de ellos.

Toda esta información se almacena y se transfiere a partir de dos moléculas, el ADN y el ARN. El ADN está presente en todas las células y contiene la información genética de todos los seres vivos y es responsable de tansmisión hereditaria.

Está formado por un grupo de azúcar (la desoxirribosa), una base nitrogenada y un grupo de fosfato. Su estructura es la de un polímero formado por muchas unidades simples unidas (como las cuentas de un collar). El hilo que los une es el fosfato y lo que diferencia a cada cuenta es la base nitrogenada. Para que esta información pueda ser utilizada, debe de copiarse en otros nucleótidos, llamados ARN.  Seguir leyendo

Genoma humano: una revolución decepcionante

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En febrero de 2001, con un nuevo milenio apenas comenzado, Nature y Science (las dos revistas científicas más influyentes del mundo) publicaron en sendos artículos el descubrimiento científico más esperado de las últimas décadas: la secuencia completa del genoma humano.

Aparentemente desvelado el gran misterio de lo que nos hace humanos, parecía que un nuevo mundo lleno de oportunidades se abría ante nosotros. Algunos científicos, empujados por un desmedido optimismo mediático, pronosticaron un futuro de logros asombrosos: desde una medicina personalizada capaz de prevenir las enfermedades, hasta una evaluación predictiva de lo que un bebé llegaría a ser en la vida, pasado por empresas biotecnológicas de fabuloso éxito.

Incluso a los abogados se les abría un nuevo campo, basado en los múltiples litigios que se derivarían de las patentes del genoma humano… Para todo el mundo estaban claras las infinitas posibilidades desveladas por el descifrado de nuestro genoma. A fin de cuentas, la mayoría creía que el cifrado del genoma humano era el descubrimiento científico por antonomasia…  Seguir leyendo

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