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Bostezo contagioso, ¿empatía?

bostezo

El bostezo es un acto que practicamos casi todos los mamíferos. Se trata, en función de cada especie de un reflejo que relata un estado de ánimo, y no sólo de aburrimiento. Por ejemplo, en los canes, puede significar un síntoma de estrés. Seguir leyendo

Bostezos familiares

yawn

La naturaleza del bostezo representa uno de esos enigmas  que no dejan de sorprendernos. No va a ser la primera vez que hablemos de él, pero seguro que tampoco la última. No se apuren, les prometemos que no les vamos a provocar el bostezo si continúan leyendo estas líneas —o eso esperamos—.

No se trata de profundizar en esa reacción natural del organismo que exige una bocanada extra de oxígeno. Tampoco nos adentraremos en el mundo del aburrimiento o del hastío, ni nos quedaremos en los procesos de empatía que les provoca a nuestras mascotas —ya saben, ellas también abren su bocota cuando nos ven hacerlo a nosotros—.

Hoy nos quedamos con una faceta del contagio, pero relacionada con el mundo de las emociones, en concreto del comportamiento. Parece ser somos proclives a continuar con el recital de bostezos siempre y cuando parta de un familiar o de un amigo. En cambio, parece que somos inmunes si la apertura de boca la hace un desconocido.  Seguir leyendo

Empatía animal

“Las tres cuartas partes de las miserias y malos entendidos en el mundo terminarían si las personas se pusieran en los zapatos de sus adversarios y entendieran su punto de vista”, decía Mathama Gandhi. Sin querer, nos mostraba una metáfora de lo que significa empatía. Una habilidad de inferir los pensamientos y sentimientos de otros que genera sentimientos de simpatía, comprensión y ternura. Vamos, que ser empáticos sencillamente es ser capaces de leer emocionalmente a los semejantes.

La postura, el tono de voz, la mirada, un gesto, por ejemplo, son elementos que transmiten información sobre nosotros y que pueden provocar comportamientos empáticos, es decir, que nuestro interlocutor se ponga a nuestro nivel y nos imite. Y no pueden negar que no existe un comportamiento más empático o contagioso que el bostezo.

Si tienen perro, o cohabitan junto a uno, es posible que se hayan dado cuenta de que cuando abrimos nuestra boca en señal de hastío o cansancio, él se apresta a realizar la misma acción. Este tipo de ¿acción empática?, además de entre humanos, se había observado entre distintos tipos de simios y en los canes.  Seguir leyendo

Bostezo

Cuando estamos cansados, una de las manifestaciones más típicas es bostezar. Seguro que alguno piensa que el bostezo no es solamente síntoma de sueño, sino que también puede indicar aburrimiento. ¿Quién no se ha sentido en una situación embarazosa al tener unos deseos irreprimibles de bostezar delante de alguien?

El bostezo puede, sin embargo, ser síntoma de algo más. Parece ser que nos indica cambios en el interior del organismo, en particular de nuestro estado de alerta.

El bostezo consiste en una inhalación de aire con la boca abierta junto con la extensión de los músculos de la mandíbula y del tronco en general. Muchas veces se acompaña con el estiramiento de brazos y piernas. Esto no solo lo hacen los humanos, sino que puede ser observado en muchos animales.  Seguir leyendo

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