Tag Archive: Etología


Decimos de ellos que sólo les falta hablar y muchas veces cuando nos dirigimos a nuestros peludos lo hacemos como si se tratarán de humanos, incluso hay quien lo hace cómo si fueran bebés. Esta manera de entablar lazos con ellos, en ocasiones, es un dardo que se vuelve contra los propietarios. Siempre hay algún gracioso que intenta afear nuestra conducta recriminándonos que se trata de animales y no de personas y que ese modo de interlocución es impropio.

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La voz de su amo

baloo

baloo

Ya sabemos que nuestros amigos los peludos cuentan con su nariz para casi todo. Es su sentido más desarrollado. Ahora bien, a pesar de ello, cuando se comunican con nosotros prefieren utilizar la vista para entenderse con nosotros. Seguir leyendo

¿Con quién sueñan los perros?

Los que tenemos mascota somos conscientes de que perros y gatos sueñan y tienen pesadillas o, por lo menos, sueños convulsos. Ahora bien, como no nos lo cuentan no podremos probarlo jamás. Seguir leyendo

Buscarse la vida

buscarse la vida

En momentos de crisis se impone una máxima: buscarse la vida. Es decir, darle a la cabeza para encontrar alternativas que nos permitan sobrevivir. Aunque parezca algo moderno, lo cierto es que este concepto es tan antiguo como la propia existencia y forma parte de los mecanismos evolutivos de la supervivencia.

Este mecanismo no es ajeno al resto de las especies, digamos que forma parte de un patrón universal de los seres vivos. Lo que resulta curioso, y en este momento es donde incorporamos los adjetivos científicos, es que fruto de esta actividad algunas especies lograr un desarrollo que estimula el cerebro y su capacidad cognitiva. Seguir leyendo

Nutrias, los perros de agua

Foto de Joe Robertson

Foto de Joe Robertson

Hay humanos que abominan del mundo animal, creyéndose, cómo no, superiores. Yo, sin embargo, soy de las que se emocionan viendo esos vídeos de animales que pueblan la red, que periódicamente recibo y que muestran una cara de esos peludos que se asemejan, cuando no superan, los comportamientos humanos. ¡Qué le voy a hacer! Reconozco que es mi mejor vena. La sensible… o eso…

Pero hoy estoy un poco  triste porque me acabo de enterar de que uno de los protagonistas de esos envíos nos ha dejado para siempre. Se trata de Milo, un macho de nutria marina que hace unos años nos conmocionó por un gesto: dormir plácidamente junto a su pareja cogido amorosamente de la mano.

Ese sencillo gesto de protección y unión hacia su compañera sentimental vuelve a replantearnos la cuestión de la empatía animal y que la inteligencia, afortunadamente, no es patrimonio en exclusiva de los humanos.  Seguir leyendo

wahle jorobada

Por el momento, reservábamos el papel de imitadores de las voces humanas a los loros. Por otra parte, los estudios sobre la inteligencia de determinadas especies —sean domésticas o no— abren nuestro campo de miras y les concedemos cierta capacidad bien para generar empatía o bien para desarrollar un código de comunicación propio y evolucionado: un lenguaje.

Lo que no cabía en nuestra mente —hasta ahora— era la posibilidad de que una ballena diera órdenes imitando nuestra voz. Eso le pasó a un buzo en los Estados Unidos. Andaba el hombre faenando cuando escuchó una orden para que saliera del tanque donde estaba sumergido. Pero nadie —humano, se entiende— había cursado la orden. Estos hechos sucedían en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos de San Diego. Seguir leyendo

Monos mejor educados que un tertuliano

 

Pareja de titís espera su turno para hablar. Foto de Darío Sanches

Pareja de titís espera su turno para hablar. Foto de Darío Sanches

 

Hay pocas cosas tan poco edificantes como intentar escuchar una tertulia en televisión —al menos en España—. Con independencia de que resulta poco comprensible —y creíble— el que haya ciudadanos que sean capaces de pontificar al mismo tiempo sobre la última crisis internacional, las soluciones a la falta de liquidez de la economía o cómo podría haberse evitado técnicamente el último accidente ferroviario, no lo es menos intentar descifrar un discurso entre el guirigay de voces entremezcladas de los entusiastas y sabelotodos contertulios.

Alguien decía que nuestro país es una nación de voces iracundas donde el grito se abre paso en las conversaciones. Y a aquellos que gritan, más les valdría aprender algo de nuestros primos menos evolucionados. El tití común, una especie de mono originaria de Brasil, es capaz de departir educadamente, sin interrumpirse y mostrando silencio y respeto cuando les habla un semejante. Unas pautas de conducta que, según los etólogos, son propias de los animales sociales evolucionados. Seguir leyendo

elephant

Morir por amor, por la pérdida de un ser amado… qué bonito sentimiento, digno de folletines, de obras literarias reconocidas como Romeo y Julieta y que forma parte de las leyendas, tales como la de los amantes de Teruel o el doncel de Sigüenza. También, de vez en cuando, se abren paso en las abigarradas páginas de los periódicos noticias de algún animal de compañía que padece la desaparición de uno de sus amos.

Pero, sinceramente, creo que hay que ser más abiertos de miras y observar con atención a nuestro alrededor. Comprobaremos que estos comportamientos no solo son extensibles a humanos y animales que somos capaces de domesticar, como perros, gatos o aves. Por ejemplo, los elefantes también sufren por amor. Seguir leyendo

Armas de mujer (bonoba)

mujer bonoba

No pretendemos ponernos estupendos, pero eso de “que tiran más dos… que dos carretas” no se aleja mucho de la realidad, al menos entre los bonobos, los parientes más cercanos a los humanos, y que las armas de seducción resultan mucho más poderosas que el recurso a la fuerza física. O lo que es lo mismo, que tiene mucho más efecto un cariño o un lucir cuerpo para torcer voluntades que golpearse el pecho con las manos o lanzar aterradores aullidos intimidatorios.

Estos primates —los bonobos— viven en comunidades matriarcales; es decir, con un dominio absoluto de las hembras sobre los machos. Resulta curioso, porque ellas, como ocurre en el reino animal mamífero, son más pequeñas. Es decir, se ha invertido ese axioma donde los que cuentan a su favor con un mayor tamaño —ellos— poseen una mayor fuerza física que se traduce en convertirse en los individuos dominantes. Seguir leyendo

La risa de los perros

Hoy cumplirías siete años. Felicidades, viejo

Hoy cumplirías siete años. Felicidades, viejo

Los que tenemos perro muchas veces nos pasamos de vuelta a la hora de hablar de las virtudes de nuestro compañero. Ya saben… “no les hace falta más que hablar, me entiende mejor que las personas”… Eso por no hablar de otras características que les adornan o de la traída y llevada empatía canina. Y resulta lógico, sobre todo si tenemos en cuenta que el trato que les damos, en ocasiones, corresponde más al que le daríamos a otra persona que a un animal. Pero vayamos al grano, de todos esos atributos, uno de los que siempre me ha provocado cierta sonrisa e incredulidad es la afirmación de que los perros sonríen, se ríen e incluso lo hacen a carcajadas.

Mi naturaleza excéptica siempre me hace dudar —ya estamos ante otra de las exageraciones de los mascoteros— pero mi inclinación a dudar de mi espontánea soberbia siempre acaba ganando y obligándome a sumergirme entre libros, publicaciones y conversaciones con expertos para despejar la incógnita. Seguir leyendo

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