Tag Archive: evolución


Alcohol y civilización

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A estas alturas de la película de la Humanidad podría parecer que la imagen del género humano -moderno y antiguo- está ligado a la presencia del alcohol. Vamos que si algo nos define es la cercanía a todo tipo de brebajes donde el alcohol estaría indisolublemente ligado a nuestra existencia y teóricamente al progreso. Seguir leyendo

Los pueblos que menos han cambiado

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Del mismo modo que comentamos la evolución -a veces mestizaje- que tenemos como especie desde que ‘bajamos de los árboles’, nos interesamos por saber los estudios que analizan los pobladores que se mantienen fieles a sus orígenes. Seguir leyendo

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Es un tema recurrente para nosotros, los de mqciencia, los neardenthales y las evidencias de que los ‘primos rubios’ eran más inteligentes de lo que pensábamos. Los últimos descubrimientos arqueológicos inducen a pensar que eran capaces de incorporar objetos simbólicos a su cultura.

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Huevos de dinosaurio

Dinosaurio Photo credit: Gregory Erickson, FSU

Dinosaurio Photo credit: Gregory Erickson, FSU

Era una de las pocas, o muchas según se mire, cosas que todavía no sabíamos de los dinusarios. Hasta ahora, los científicos especulaban que el periodo de incubación se asemejaba al de las aves, pero resulta que no, que era mucho más largo. Seguir leyendo

… y Lucy trepaba a los árboles

lucy

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Cuando se descubrieron los restos de su fósil se afirmó que Lucy era la primera de nuestros antepasados que caminaba erguida. Una australopiteca que hace 3 millones de años de antigüedad estrenaba algo que nos hace singulares, caminar sobre nuestros pies. Seguir leyendo

Perros y memoria

perros

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Hace unas semanas comentábamos que los perros también pueden padecer de Alzhéimer y eso hizo nos pusiésemos desde MqC a bucear un poco más acerca de la memoria que tienen los perros. Seguir leyendo

peces sexo

Por el título ya imaginarán de qué van la siguientes líneas. De sexo… pero no se me pongan en situación, que la cosa sucede bajo el agua y tiene como protagonistas a unos pececillos. Así que fuera fantasías. La cópula es algo frecuente en el mundo animal de los vertebrados, pero los historiadores no acaban de ponerse de acuerdo sobre cómo desarrollaron este saludable hábito. Al menos, hasta ahora.

Resulta que este invento tan placentero fue obra y milagro de unos peces, por supuesto ya desaparecidos, llamados placodermos, más o menos la friolera de hace unos 385 millones de años en una parte del planeta que hoy ocupa Escocia, en concreto en zonas de agua dulce. Estos pececillos desarrollaron, los machos, una extremidad sexual en forma de letra L (ósea) que servía para transferir el esperma y ellas, unos pequeños huesecillos (pares) que servían para colocar el miembro en el sitio correcto para favorecer el apareamiento y la cópula. Seguir leyendo

peces que caminan

A veces, solo algunas veces, a los investigadores científicos se les ocurre la idea de imitar los caminos de la evolución. No se trata de un ejercicio de soberbia, tan solo es una cuestión de reconstruir un complejo puzle que nos permita conocer de manera más certera los cambios que se produjeron en las diferentes especies para adaptarse a nuevas condiciones ambientales.

En este sentido, una de las cuestiones evolutivas que más nos intrigan es ese pequeño paso que culminó en la salida del agua de los peces. El salto en la evolución fue de los más significativos de los que se han producido a lo largo de nuestra Historia y dio lugar a anfibios, reptiles, mamíferos y aves. Ahí es nada. Ocurrió hace más o menos 400 millones de años y, para ello, tuvo que existir un curioso fenómeno de adaptación: utilizar cuerpo y aletas para moverse con cierta libertad por tierra firme. Seguir leyendo

No todo responde a mutaciones genéticas

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Cuando hablamos de virus o de bacterias y su virulencia habitualmente se recurre a su asombrosa capacidad para mutar y volverse resistente a las adversidades para explicar su permanencia en el tiempo.

Y normalmente resulta así. Estos microorganismos, que se reproducen a velocidad de vértigo —las generaciones se suceden en 24 o 48 horas—, tienen esa capacidad de provocar mutaciones en su composición genética que les permite adaptarse al entorno. Pero no siempre. Seguir leyendo

bird

Que las aves proceden evolutivamente de los dinosaurios es algo relativamente conocido. Aun así, el camino de la evolución de las especies es algo que no deja de intrigarnos y, por qué no, de asombrarnos. Y si no ya nos dirán si no resulta fascinante que un mazacote de más de 150 kilos se transforme en un ser que pese poco menos de un kilo.

Es cuestión de tiempo, como diría un amigo, y de capacidad de adaptación. Y todo comenzó con una pluma. O mejor dicho, con un buen puñado de ellas. Un linaje de los dinosaurios empezó por recubrirse con un lindo plumaje para protegerse del frío. Seguir leyendo

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