Tag Archive: extinción


extincion primates

Otra extinción en masa se avecina. La de los primates, y cómo no, gracias a la inequívoca acción de los humanos. Y puede ocurrir en apenas 50 años. Más de la mitad de las 500 especies de monos que existen están amenazadas de extinción y tres de cada cuatro han visto tan mermadas sus poblaciones que podrían desaparecer en breve.

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Jirafas, ¡Alerta roja!

Jirafa imagen de UICN

Jirafa imagen de UICN

Seguimos sumando muescas como animales depredadores. Ahora les toca a las jirafas que han entrado en la dudosa categoría de especie”vulnerable” y en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Seguir leyendo

Mediterráneo

Mediterráneo

Seguimos sin aprender de los errores del pasado/presente y continuamos con nuestra labor de depredación. Las alarmas ahora han saltado en el Mediterráneo, donde la sobreexplotación pesquera amenazan la presencia de tradicionales especies, como el pez espada o el atún rojo. Seguir leyendo

Se aproxima la gran extinción

earth

Los datos resultan tozudos, aunque no necesariamente inevitables, y nos enfrentamos de manera real a la sexta gran extinción desde que la vida anidó en la Tierra. En este caso, como se viene comentando, esta gran desaparición no se debe a causas naturales, sino a la acción de una especie invasora, la más devastadora imaginable: el ser humano.

Esta nueva luz roja sobre nuestra conciencia se ha encendido por un estudio publicado en Science. El titular no puede ser más alarmante, las especies se extinguen a un ritmo diez veces más rápido que antes de que los Sapiens se irguieran sobre sus dos patas y desarrollaran su inteligencia. Seguir leyendo

Equilibrio precario en peligro

lyon 

Si es de los que comen carne, sepa que está en un serio peligro de extinción y con ello nos precipitamos a un declive que consecuencias imprevisibles. Y no me sea vanidoso, que en esta ocasión, los humanos jugamos el papel del malo de la película. Los grandes depredadores carnívoros, como leones, dingos, lobos u osos, están amenazados y la disminución de sus poblaciones está alterando los paisajes en todo el mundo: de los trópicos a los polos.

La pérdida de su hábitat natural, la cacería a la que se ven sometidos por los humanos y la escasez de presas —también fruto de los dos anteriores— están resultando una combinación mortal para estas especies.

Y no se trata de un tópico al uso de conservacionistas, sino de los resultados de un estudio que publica la prestigiosa revista Science en el que se analiza lo que está ocurriendo con 31 especies de carnívoros.  Seguir leyendo

Los ojos de los neandertales

homo sapiens 

Nos fascinan y pensar que convivimos con ellos durante unos diez mil años, lo que implica la seria posibilidad de que ambas especies se relacionaran y se mezclaran, los hace todavía más interesentates a nuestros ojos. Hablamos de los Neandertales, los verdaderos europeos que acabaron siendo desplazados —lo que les llevó a su extinción— por los Homo sapiens.

Los numerosos restos fósiles que se van descubriendo en las últimas décadas nos ofrecen incontables pistas de cómo se organizaban, como vivían y cómo eran realmente. Y una de las conclusiones que se evidencian estudio tras estudio es que, aunque tenían un cerebro similar al nuestro —en cuanto tamaño—, tenían una estructura cerebral diferente. Contaban con otras habilidades que, a la postre, les acabaron resultando poco útiles. Y una de las últimas diferencias constatadas es el campo visual. Seguir leyendo

 

maze

A veces uno no es consciente de lo que pueden complicarse las cosas. Me refiero a que es habitual que queriendo arreglar una cosa fastidiemos otra. Me ha venido a la memoria uno de estos desaguisados monumentales, ocurrido hace no demasiado tiempo.

Existe un herbicida, es decir una sustancia para evitar que crezcan las malas hierbas, llamada atrazina que, además de llevar a cabo su papel, hace cosas que no debería hacer. Me explico. Este herbicida produce una castración química de ranas macho. Mal asunto, pero es que además una de cada diez ranas machos se convierten en hembras. Tela marinera. Seguir leyendo

matthewhull 

Más grande que el dinosaurio más grande, con un corazón que supera el tamaño de un coche y con una lengua que pesa lo mismo que un elefante. Mide más de 30 metros y puede superar las 180 toneladas de peso. Con estas credenciales, la ballena azul es el animal más grande del mundo y está en peligro de extinción. La caza incontrolada a lo largo del siglo XX ha diezmado su población.

A pesar de su gran tamaño, este cetáceo sigue siendo un gran desconocido para los humanos, que hasta hace bien poco solo se interesaban en pescarla y conseguir un suculento botín con sus despojos. Poco se conoce de sus desplazamientos, de sus movimientos por el continente antártico y las zonas que elige para criar a sus vástagos.

Conocer sus pautas de comportamiento, reconstruir las biografías de algún ejemplar a través de las fotografías que se puedan tomar, así como de las biopsias de las muestras que se tomen y de paso realizar un censo algo más exhaustivo son los objetivos de una expedición científica que partirá de Australia el 29 de enero.  Seguir leyendo

Inteligencia con fecha de caducidad

La selección natural es uno de los mecanismos de la naturaleza por el cual los individuos más preparados de una especie sobreviven. Los elementos que determinan dicha supervivencia son una conjunción de factores genéticos y de factores ambientales. La mezcla de ambos resulta imprescindible para comprender este proceso.

El hábitat —el ambiente— donde nos desenvolvemos va cambiando, unas veces de manera abrupta y otra de manera más lenta, y esas nuevas condiciones nos obligan a conseguir nuevas habilidades para desenvolvernos en él. Por otra parte, cada vez que nos reproducimos van surgiendo mutaciones espontáneas. En la mayoría de los casos, estas mutaciones resultan residuales, es decir, no resultan incompatibles con el ambiente y sobreviven aunque den como resultado individuos menos capaces. Las menos resultan incompatibles con él y esos mutantes mueren súbitamente. Seguir leyendo

Cruz y cruz del cambio climático

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Todas las especies se desarrollan en un hábitat concreto y cualquier alteración del mismo supone un cambio de patrón que introduce cambios. Tan radicales, que pasan desde convertir a un pacífico ejemplar en un asesino depredador o sencillamente a su desaparición.

El aumento de las temperaturas en ríos y lagos, por ejemplo, está haciendo que un tranquilo pez que vive en los fondos de los lechos se haya convertido en un auténtico monstruo. El pez bagre o pez gato habita las aguas dulces en Europa central. Originario del Pacífico, esta especie carroñera, omnívora, se alimenta de otros peces y en invierno suele refugiarse entre las rocas o en el limo, ya que prefiere las aguas cálidas.

Al subir la temperatura, encuentra condiciones mejores para su reproducción y pone más huevos. El aumento de las poblaciones de bagre amenaza y, de qué modo, el ecosistema fluvial alemán. Son más y por lo tanto comen más y como están cómodos en las aguas (están calentitos), desarrollan una mayor actividad. Así que comienzan por devorar todo lo que se pone a tiro y, como están más tiempo en activo, tienen una tendencia a engordar y crecer más.  Seguir leyendo

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