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Perfume de humanos

perfume de humano

La naturaleza nos ofrece una gama innumerable de olores que nos resultan muy atractivos o sugerentes. De hecho, en todas las culturas y civilizaciones hombres y mujeres ocultamos nuestro propio olor —y estamos hablando del bueno, no del mal olor— con una serie de afeites y perfumes. De los más fuertes a los más suaves, casi todos utilizamos algún tipo de colonia, ya sea al salir del baño o a la calle.

Un nuevo y lamentable error —y ya hace tiempo que dejamos de llevar la cuenta—. Parece que a los humanos el olor que realmente nos atrae es precisamente ese, el de humano. Eso demuestra una investigación llevada a cabo en Alemania. Y lo curioso no solo resulta que prefiramos el perfume que desprende nuestro cuerpo, sino que este puede resultar un elemento determinante a la hora de elegir pareja. Seguir leyendo

Armas de orquídea

orquidea

En el reinado de las flores, las orquídeas destacan por su espectacularidad. Es de las pocas especies que se venden por unidades y siempre envueltas en una cajita de plástico o en delicadas macetas. Con independencia del llamado lenguaje de las flores, seguramente nos hemos acostumbrado a ver los ramos o centros de rosas o claveles y pocas veces reparamos en la complejidad de la estructura de las orquídeas.

Las orquídeas tienen tres sépalos, tres pétalos y seis anteras. Las anteras son los estambres, que suelen contener en su extremo el polen, tan necesario para que las plantas con flores se reproduzcan. En las orquídeas, de las seis anteras solo una es fértil.

A bote pronto, habiendo perdido cinco posibilidades de reproducirse, de producir polen, el sentido común nos está invitando a pensar que es extraño que no se hayan extinguido. Pero he aquí que, de nuevo, las argucias evolutivas han permitido que estas plantas sigan sobre nuestro planeta: utilizan como aliado a uno de los grupos de seres vivos más numeroso que existen. Me refiero a los insectos.  Seguir leyendo

Atracción sexual

lovers

No crean que soy un obseso, aunque parafraseando al director de cine Woody Allen, seguramente es mi segundo órgano favorito, pero el sexo es un tema tan atractivo como recurrente. En estas líneas me gustaría dejar unas notas sobre la atracción entre varones y hembras.

En otro momento, ya descartamos las recetas milagrosas que proceden de los presuntos afrodisíacos. Sin embargo, hay que reconocer que existe un determinado tipo de varones que están tocados con una varita mágica, un don que les permite tener a sus pies al personal femenino. ¿Se echarán algún perfume especial? ¿Tendrán un estilo especial a la hora de elegir sus prendas? ¿O simplemente es que son guapos?

Posiblemente, todos estos factores pueden influir sobre el gusto del personal femenino por determinados varones, pero ¿puede haber algo más?  Seguir leyendo

SOS: hormigas trabajando

Las hormigas se organizan para trocear los alimentos que una sola no puede transportar al hormiguero

A lo largo de ese largo camino que representa la evolución, los humanos hemos desarrollado sistemas para comunicarnos en la distancia, para transmitir señales que lleguen a otros ante situaciones de peligro o amenaza.

Los sonidos procedentes de improvisados tambores, las señales de humo o los más sofisticados lenguajes telegráficos o los telefónos móviles han servido para transmitir situaciones de peligro o emitir determinados códigos solicitando ayuda en la lejanía.

Como animales que viven en grupo, en comunidad, somos conscientes de que precisamos trabajar en equipo para solventar determinado tipo de problemas. Pero no somos los únicos. Nos fascina cuando, al observar a las hormigas, por ejemplo, descubrimos cómo cuando una de ellas detecta un bocado apetecible, pero que no lo puede transportar por sí misma al nido, en cuestión de minutos acuden raudas una legión de compañeras del hormiguero al punto donde se encuentra ese botín y organizan un verdadero equipo de trabajo para su transporte. Seguir leyendo

Linda Buck: investigadora del olfato

Foto de Dennis Wong

De entre los cinco sentidos, es probable que el olfato esté considerado por la mayoría de la gente como secundario. Le prestamos atención en momentos concretos: cuando algo huele muy bien o, por el contrario, de forma desagradable. Pero la mayoría del tiempo no estamos pendientes de él. No ocurre como con la vista, el oído e incluso el tacto, de los que somos plenamente conscientes todo el tiempo. Y si uno falla, enseguida nos alarmamos. Con el olfato no sucede lo mismo.

Es posible que por este motivo, se haya tardado tanto tiempo en conocer el funcionamiento del olfato. Cómo está estructurado el proceso que lleva al cerebro a interpretar un determinado olor. La descubridora de este mapa del proceso olfativo fue Linda Buck, cuyo trabajo de investigación que llevó a la identificación de los receptores olfativos sirvió para que ganase el Premio Nobel de Medicina en 2004. Buck había desentrañado los secretos de este sentido tan solo 13 años antes, en 1991.  Seguir leyendo

La respuesta está en el aire

Corre el rumor de que en verano, y en general en los países con clima cálido,  se liga más. Y digo el rumor porque no existe que yo conozca sesudo estudio de ninguna universidad que asevere esta afirmación. Cierto es, que esta en esta estación la mayoría de los mortales disfruta de vacaciones, es decir, está más ocioso y relajado.

Con ese ambiente y el atmosférico parece que la libido sube enteros.
 Aun así, como ‘animales eternamente en celo’, los humanos nos empeñamos en utilizar todo tipo de artimañas para lograr los favores del ‘contari@’ deseado en cualquier estación. Seguir leyendo

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