Tag Archive: medicina


Henry Heimmlich

Henry Heimmlich

A veces basta con el ingenio de un solo hombre para dar un giro radical a la existencia de los humanos. Algo, aparentemente tan sencillo, como aplicar una compresión en el abdomen para desobstruir las vías respiratorias en casos de asfixia o atragantamiento y que se aprende en cualquier clase de primeros auxilios ha salvado numerosas vidas, solo en los EE UU más de 100.000. Seguir leyendo

Big Data

Big Data

Si algo está revolucionando el siglo XXI es el mundo de la información. O mejor dicho, el tratamiento de los datos. El desarrollo de la informática está permitiendo acceder a un nuevo universo…. Millones de millones de datos inconexos que cobran forma y una razón de ser gracias al llamado Big Data. Seguir leyendo

Lagarto, lagarto

lagarto

El hombre trajo consigo la guerra y con ella la destrucción. La propia y la ajena. Gracias a las ambiciones de unos pocos, los seres humanos nos hemos embarcado en operaciones nada dignas que han dejado tras de sí un rastro nada edificante: millones de heridos, mutilados, fruto de esas actividades de conquista o dominación.

Y tras los guerreros siempre han marchado los sanitarios, los encargados de poner paños calientes a las secuelas o daños colaterales. Y tras ellos, los científicos en búsqueda de remedios eficaces para tan colosales desastres —preferimos no hablar en estas líneas de los que se pusieron como aliados para desarrollar nuevas armas o ingenios de destrucción—-. Seguir leyendo

Milagros, pero sin efectos secundarios

MIRACLES ROOM

A los humanos nos gustan los milagros, y no me refiero a hechos cuya providencia es de origen divino o sobrenatural —que también—, sino más bien a esas otras ofertas variopintas de pócimas, bebedizos y cápsulas capaces de mejorar nuestro aspecto físico, regular nuestro peso y acabar con todo tipo de dolencias en un abrir y cerrar de cartera. Es decir, elixires con poderes extraordinarios que convertirán nuestros sueños en realidad con poco o ningún esfuerzo por nuestra parte. Debe ser porque en el fondo somos algo vaguillos.

Pues bien, uno de tantos estudios sobre el uso de placebos asegura que lo que induce a las personas a adquirir determinados productos maravilla es la creencia o promesa de que, al menos, no nos harán daño. Por aquello de que el remedio no sea peor que la enfermedad. El trabajo, realizado por la Universidad de Deusto, consistió en un juego online en el que los participantes podían prescribir, o no, a sus virtuales pacientes una medicina novedosa pero sin valor terapéutico. El truco era que los improvisados galenos desconocían que la medicina no era tal y que el grueso de los pacientes sanaría con o sin tratamiento.
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Antibióticos y alcohol, una leyenda urbana

 penicilina

Los antibióticos, en general, gozan de buena prensa. Sin duda, su administración ha contribuido notablemente a prolongar la calidad de vida de los seres vivos en el último siglo y sin ellos la esperanza de vida sería ciertamente más corta.

Genéricamente, se puede decir que son sustancias químicas —creadas por organismos vivos o sintetizadas en el laboratorio— que combaten infecciones provocadas por virus o bacterias. Es decir, son un complemento a nuestro sistema inmunológico realmente eficaz para erradicar determinadas enfermedades.

Pero no se trata del Bálsamo de Fierabrás que todo lo cura. Seguir leyendo

kconnors 

Si alguno de nosotros observa a un padre dando de beber cerveza a un niño tardará tiempo en denunciarlo ante las autoridades. Pero si hacemos un viaje en el tiempo, al pasado, esa imagen pasaría a ser considerada como la de un progenitor protector, e incluso ejemplar. Vaya por delante que no vamos a hacer apología desde estas páginas del consumo de alcohol y menos para los menores, sencillamente vamos a releer un pasaje de la historia y congratularnos de haber nacido en esta época donde los avances médicos y de los controles sanitarios nos facilitan mejores condiciones de vida.

Beber agua en malas condiciones es una de las principales causas de mortalidad y epidemias. Y siempre ha sido así. La costumbre de hervirla es relativamente moderna y de pozos, ríos o estanques procedían gran parte de las enfermedades que han provocado pandemias a lo largo de la historia. Esta circunstancia hizo que se desde tiempos remotos se extendiera una costumbre que ahora se nos antoja equívoca, pero que tiene su explicación médico-sanitaria: dar de beber a los niños cerveza en lugar de agua. Seguir leyendo

¡Ya está todo inventado!

az-zahrawi

En una ocasión, en un congreso científico al que asistí, durante la cena de gala del mismo, unos individuos vestidos como trovadores interpretaron música medieval con sus laudes. Me sorprendió muchísimo observar cómo en su ejecución nos obsequiaron con unos punteos de guitarra al más genuino estilo heavy metal, pero sin salirse de las pautas del pentagrama de la Edad Media. Mi conclusión fue: “Ya esta todo inventado”.

Y es cierto que a veces, al reflexionar sobre nuestro entorno o nuestro trabajo, pensamos que este instrumento, esta técnica o este dispositivo han sido inventados hace poco. A veces nos podríamos sorprender de lo antiguas que pueden ser las cosas; quiero decir, cuánto tiempo llevan inventadas… Seguir leyendo

Ver mucha tele mata espermatozoides

 tvrota

Dicen los modernos que estudian la sociología —antropología más bien, diría yo— humana del Homo televisivo que se puede comprobar la influencia maléfica de este aparato a través de  las huellas que quedan en el sofá. Y no solo se refieren a las manchas o quemazones que denotan que el individuo deglute como un auténtico cerdo y se manifiesta indolente con lo que ocurre a su alrededor, ya que su mirada permanece fija en la pantalla, sin pestañear siquiera. Más bien hacen referencia a los cambios que se producen en la fisonomía de esa pieza imprescindible en el salón, que poco a poco sufre un proceso de mutación —casi de clonación— dibujando una fiel radiografía en relieve de las partes traseras del sujeto en cuestión.

Pero no solo sufre el pobre sofá; a medio plazo, también quien deposita su confianza sobre él. Este tipo de sedentarismo moderno se traduce en una pérdida de la mitad de los espermatozoides. Como lo está leyendo, permanecer frente a la televisión más de 20 horas semanales provoca como efecto secundario esta merma en las potencialidades reproductivas de los varones. Seguir leyendo

Soluciones biotecnológicas

mussel 

La mitología postindustrial ha relegado a los japoneses como los grandes imitadores del planeta. Un pueblo al que le negamos la capacidad inventiva, pero por el contrario les aplicamos una gran capacidad para perfeccionar y adaptar lo que otros inventan. Como cliché no está mal, aunque dista mucho de la realidad.

Pero no se trata ahora de hacer una disquisición sobre la capacidad de los japos para crear. Más bien al contrario, se trata de llamar la atención sobre que muchas de las soluciones tecnológicas que pretendemos descubrir llevan millones de años funcionando de manera natural y sencilla en la naturaleza. En un mundo que estamos llenando de basura (los humanos, porque el resto de los animales está lleno de grandes recicladores) la solución pasa por la biotecnología: respuestas sencillas y naturales que determinados organismos vivos —sean vegetales o animales— aplican como mecanismos de adaptación a sus respectivos hábitats. Sin ir más lejos, la cinta velcro forma parte de esas respuestas que ofrecen determinado tipo de plantas. Seguir leyendo

A la salud de los mayas

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Ahora que sabemos que los mayas no se ganarían el sustento como augures, aunque tampoco ningún otro seguidor de las teorías apocalípticas en boga como los Testigos de Jehová, por ejemplo, y que nos toca penar por estos lares un tiempo más —corto si seguimos empeñados en destruirlo— tampoco se trata de despreciar por este fallo todos los aportes que hizo esta gran y avanzada civilización precolombina.

Por continuar con los elementos astronómicos, esta civilización se caracterizó por realizar una minuciosa y precisa observación del cielo. Tanto, que con sus rudimentarios instrumentos —comparados con los actuales— fueron capaces de determinar con bastante exactitud la traslación de la Tierra alrededor del Sol. La definieron en periodos de 365,2420 días (la Nasa la ha medido en 365,2422 días), fueron capaces de predecir los eclipses solares y descubrieron los equinoccios y los solsticios, describían las posiciones del Sol, la Luna, Marte y conocían las fases de la Luna, entre otros asuntos. Seguir leyendo

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