Tag Archive: paleontología


piedra-caliza-neardenthal

Es un tema recurrente para nosotros, los de mqciencia, los neardenthales y las evidencias de que los ‘primos rubios’ eran más inteligentes de lo que pensábamos. Los últimos descubrimientos arqueológicos inducen a pensar que eran capaces de incorporar objetos simbólicos a su cultura.

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planta en el Sáhara

planta en el Sáhara

La agricultura, la que nos hizo evolucionar como sociedad, llevó aparejada el desarrollo de la cocina, lo que alteró nuestros hábitos alimentarios y quién sabe si la que marca nuestra evolución futura como especie. Sigue leyendo

… y Lucy trepaba a los árboles

lucy

lucy

Cuando se descubrieron los restos de su fósil se afirmó que Lucy era la primera de nuestros antepasados que caminaba erguida. Una australopiteca que hace 3 millones de años de antigüedad estrenaba algo que nos hace singulares, caminar sobre nuestros pies. Sigue leyendo

Una foto de hace 48 millones de años

Lo de los fósiles, encontrarlos, no deja de sorprender a los investigadores. No solo nos dan pistas de la forma o tamaño de esos antiguos parientes que habitaron el planeta, también nos pueden informar de hasta los hábitos alimentarios o describir la compleja cadena trófica. Sigue leyendo

Si nos adentramos en el mundo de los dinosaurios, seguro -los más peques desde luego- que si preguntamos por el más fiero les asalta la imagen del Tyrannosaurus rex (T-Rex). Qjuizá uno de los depredadores más temibles con los que nos ha obsequiado la Naturaleza. Sigue leyendo

Uno de los primeros mapas de la Historia

mapa paleolítico

Quizás se trate de uno de los mapas más antiguos del mundo, ni más ni menos que 13.000 años y según los investigadores se podría tratar de un mapa de caza. Ha sido ‘descifrado’ en las excavaciones llevadas a cabo en el yacimiento del Molí del Salt (Vimbodí i Poblet, Tarragona).

La pieza, según PLOS ONE, se trata de una placa de esquisto, de 18 cm de largo y 8,5 de ancho, que presenta siete motivos semicirculares grabados que, por su forma y proporciones, pueden interpretarse como cabañas y constituirían la representación de un campamento de cazadores, la primera de estas características que se documenta. Sigue leyendo

Lucy tenía un primo

Lucy, la Australopithecus afarensis, nuestro antecedente más remoto -unos tres millones de años hacia atrás- tenía un primo. Lo han encontrado en Etiopía y es de la especie Australopithecus deyiremeda, que tiene características diferentes en su morfología facial, dental y mandibular.

El hallazgo ha sido publicado en ‘Nature‘ y nos acerca un poco más en el descubrimiento de los eslabones perdidos que nos hicieron lo que somos. Esta nueva especie de homínido ha sido descubierta en el área de Woranso-Mille (Etiopía) por un equipo científico internacional que dirige el profesor Yohannes Haile-Selassie (Universidad de la Reserva Case Western, EEUU).

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Escondido en nuestra placa dental

crimen

Los aficionados a las películas y series de suspense saben bien que huesos y dientes son un buen hilo para tirar de la madeja y desentrañar los crímenes. En Paleontología en particular y en todas las disciplinas que estudian la prehistoria en general, resultan vitales.

Y no solo para la datación, sino porque estos fósiles contienen innumerable información que permite reconstruir con altos grados de fiabilidad lo que ocurría hace miles de millones de años. Nuestras líneas de hoy no llegan quizá tan lejos, pero sí hacemos un viaje en el tiempo de un puñado de años.
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A vueltas con nuestros ‘primos rubios’

prhistoric

Ese tiempo tan raro, allá cuando los dinosaurios poblaban la Tierra o cuando neandertales y sapiens convivían o se disputaban en mismo espacio, representa un momento muy dado para la especulación y la inventiva. Atractivo, en cualquier caso. Y como la historia la escriben los vencedores, ha quedado en el imaginario colectivo que nosotros, los que ganamos la partida de la supervivencia, quedamos por delante gracias a nuestra superior inteligencia.

Afortunadamente, los paleontólogos no participan de este orgullo sapiens y ponen luz sobre este tipo de hipótesis de superioridad que no se sustentan en nada científico. De hecho, y al margen de otro tipo de consideraciones, los restos hallados nos indican bien a las claras que nuestros primos rubios conocían perfectamente su entorno. Sigue leyendo

Ciencia, realidad y literatura: Ricardo III

chespir

La literatura ha hecho famosos a personajes históricos a los que no siempre ha descrito con rigurosidad. Ya saben, las licencias de la ficción permiten adornar a nuestros héroes o antihéroes con atributos que no han de corresponder con la realidad, y así los hacen parecer a nuestros ojos o más malvados o más amables. Y para describir la maldad, nada mejor que características que los hagan parecer feos. Menos mal que luego viene la Ciencia y deja las cosas en su lugar.

Eso lo sabía bien Shakespeare, quien añadió una ostensible joroba a Ricardo III, el rey cruel y malvado de su drama. Y aunque el monarca padecía escoliosis —una desviación de su columna vertebral— de chepa, nada de nada. Sigue leyendo

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