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Otra extinción en masa se avecina. La de los primates, y cómo no, gracias a la inequívoca acción de los humanos. Y puede ocurrir en apenas 50 años. Más de la mitad de las 500 especies de monos que existen están amenazadas de extinción y tres de cada cuatro han visto tan mermadas sus poblaciones que podrían desaparecer en breve.

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Inteligencia social y grupos

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Vivir en comunidad agudiza el ingenio, tanto como el tamaño del cerebro. La convivencia en grupo determina la necesidad de establecer reglas sociales para la estabilidad del grupo, pero también marca el desarrollo de actitudes o caracteres que solo son propios de los animales sociales más avanzados, como el sentido de la vergüenza, la hipocresía, o el sentido de lo correcto o lo políticamente incorrecto.

Hasta ahora, los investigadores acostumbraban a medir el grado de inteligencia de las diferentes especies en función del tamaño de su cerebro y se consideraba que aquellas que muestran mayores habilidades sociales —lo que se denomina inteligencia colectiva— lo hacen debido a esa evolución cerebral. Pero parece que el tamaño de la comunidad puede resultar un factor a tener en cuenta. Seguir leyendo

La moral de los animales sociales

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El ser determina la conciencia, dicen los clásicos, y el ser social podría ser el desencadenante de un proceso evolutivo que permitió a los humanos, entre otros aspectos, seguir un camino diferente que nos ha llevado —de momento— hasta aquí.

No somos los únicos especímenes que viven en comunidad, pero sí los que han alcanzado un grado de sofisticación mayor en sus relaciones. Aun así, desde hace tiempo, los etólogos y otros especialistas en el estudio de los animales están descubriendo que alguno de los atributos que nos atribuíamos en exclusividad —como la empatía, la justicia o la moral— no lo son tanto y que pueden ser rasgos comunes a todos los animales que tendemos a vivir en colectivos.

Esta cuestión hace que, una vez más, cobre actualidad la famosa pregunta: ¿qué fue antes, el huevo o la gallina? Y que se ponga en cuestión si lo que denominamos pomposamente ética o moral sea fruto directamente de vivir en colectividad y no una consecuencia de nuestra mayor inteligencia o capacidad cognitiva.  Seguir leyendo

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