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Una de las maneras en que el cáncer se extiende de unos órganos a otros se realiza a través del torrente sanguíneo. Las células cancerosas se aferran a los vasos sanguíneos e invaden tejidos para formar nuevos tumores. Este descubrimiento puede resultar más que útil para desarrollar una farmacología eficaz para detener este proceso y prevenir la temida metástasis.

Un equipo dirigido por Elazer Edelman, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos,  ha comprobado que es factible reducir grandemente la metástasis en ratones inhibiendo la formación de esta ‘comunicación’.

Las células endoteliales recubren cada vaso sanguíneo y son las primeras células en contacto con cualquier elemento procedente de la sangre. Sirven como vía de entrada y de salida a los tumores.

Para lograr la metástasis, las células tumorales deben adquirir la movilidad necesaria para poderse separar del tumor inicial. Luego, han de buscar la ‘autopista’ -los vasos sanguíneos- y desde estos  penetrar en el tejido colindante para formar un nuevo tumor.

Estos puentes están hechos de dos proteínas actina y tubulina. Luego bastaría con interferir con ellas para frenar el traslado de las células cancerígenas. Algo que ya han conseguido con ratones.

Corazón duro como un hueso

corazón

corazón

Aunque el titular pueda resultar engañoso, la calcificación de parte del corazón es algo bastante común cuando se sufre un infarto. Es la huella de las cicatrices que provoca. Cuando esto ocurre se producen interferencias en el normal funcionamiento del corazón. Sigue leyendo

Leche de cucaracha

Cada vez son más lo que miran al ‘universo’ de los insectos como solución a los problemas alimentarios a los que nos podemos enfrentar con la superpoblación. Y, con independencia a la repugnancia inicial que nos pueda dar pensar en ello -piense que lo de la alimentación también tiene mucho de cultura-, sin duda es una vía interesante a no descartar. Sigue leyendo

La Naturaleza es sabia, y en ocasiones finita. Por eso, por su sabiduría el código genético dejó de crecer hace 3.000 millones de años. Y lo hizo, precisamente, para salvaguardarnos, todo lo contrario en lo que nos empeñamos los humanos con nuestro entorno. Sigue leyendo

Trabajo y felicidad

trabajo y felicidad 

Cuando me planto ante la televisión —cada vez menos— y me toca la suerte de escuchar a los ministros de Economía de turno o líderes de las organizaciones empresariales hablando de la crisis económica, más temprano que tarde acaban diciendo aquello de que “hay que aumentar la productividad” para salir del bache. Y claro, me echo a temblar porque eso significa casi siempre cuadrar balances a costa de reducir salarios.

Ahora bien, nunca se habla de las otras variables que influyen en que los asalariados sean más productivos, es decir, contribuyan de manera más decidida a arrimar el hombro para superar la cuesta arriba. Y dentro de ellas, permítanme que me quede con una: la relación entre la felicidad del individuo y el rendimiento laboral. Y me quedo con esta porque además de por sentido común se ha demostrado científicamente: las personas más felices son un 12% más productivas que las que no lo son o acuden a su puesto de trabajo en medio de temores. Sigue leyendo

Con luz propia

luz propia

Cuando llega la Navidad, a unos les da por ponerse nostálgicos y a otros por mostrar síntomas de alegría desbordante. A mí, la verdad, es que ni uno ni lo otro, aunque ciertamente, esa cantidad de vatios que derrochamos por estas fechas engalanando calles me hace pensar las desventajas que tenemos los humanos sobre otras especies.

Sobre todo de aquellas que son capaces de brillar con luz propia y no tienen que recurrir a inventos como la electricidad para tales menesteres, con el consecuente ahorro resultante en la factura de la luz, que se antoja cada día más abigarrada. Sigue leyendo

Vigorexia

vigorexia

Cuando uno pone la vista hacia adelante, al verano que se avecina, no puede evitar la tentación de mirarse algo más detenidamente en el espejo al salir de la ducha. Rápidamente, no puedo evitar la sensación de que hay que acometer algún reajuste. Dietas y ejercicio son las soluciones más habituales y, en cierta medida, si se hacen con unas pautas adecuadas no solo serán buenos para perder esos kilos de más, sino que además valdrá para estar mejor a todos los niveles.

Si vamos al gimnasio, ya sabemos, hay de todo, pero siempre llaman la atención los mazas, esos que se toman el ejercicio y las pesas como una penitencia existencial cuyo único fin es esculpir esos pectorales y esa tableta de chocolate a base de machacarse en el gimnasio y de tomar alguna cosilla…

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La estructura musical de las proteínas

pentagrama

Nadie duda que las Matemáticas están presentes en la vida, en la cotidiana y, de modo general, en la naturaleza. Quizá los signos más evidentes los encontramos en la aritmética, en la proporción que guardan las formas de tienen determinadas estructuras y cómo esos números se acercan a lo que denominamos bello. Pero hoy no toca referirnos al número áureo, ni tampoco a la teoría de juegos o a la genética de poblaciones, otro tipo de ecuaciones que permiten explicar determinados fenómenos o situaciones en biología.

Hace tiempo que un grupo de investigadores encontró similitudes entre el algoritmo de los tejidos de seda y el de la música, entre los niveles de la estructura de ese tejido y los elementos jerárquicos que conforman una composición musical (tono, rango, dinámica, tempo…). Tanto, que fueron capaces de describir las estructuras de las proteínas utilizando la teoría de categorías y tradujeron estos detalles en forma de composición musical. Sigue leyendo

De derechas y de izquierdas

La naturaleza no entiende de política y creo que esto es un alivio, porque evita muchos problemas. Sin embargo, sí tiene predilección por la izquierda y la derecha; unas veces por una y otras por la otra. Pero ojo, no cambia. Si la naturaleza ha decidido que algo sea de o, mejor dicho, a derechas, ya será siempre así y lo mismo si es de o a izquierdas.

Pero también hace sus particulares saltos mortales sin red. Por ejemplo, resulta interesante destacar que las moléculas importantes para la vida, como por ejemplo los aminoácidos que forman las proteínas o los monosacáridos que forman los azúcares, son quirales. Que una molécula sea quiral significa que puede existir en dos formas. Esas formas son como la imagen de una molécula y su imagen en el espejo. A esta pareja de moléculas se les llama enantiómeros. Las dos moléculas son en todo idénticas, o casi. Prácticamente funcionan igual, pero si las iluminamos con una luz especial, llamada luz polarizada, una de las dos la desvía hacia la derecha y la otra a la izquierda. Sigue leyendo

Si hay una industria que se mueve entre el milagro y la verdad científica es la de la cosmética. Conseguir la eterna juventud, ya sea frenando el envejecimiento de la piel o la caída del cabello, por ejemplo, es uno de los anhelos de los seres humanos desde hace miles de años. Una preocupación que afecta por igual a hombres y mujeres y que ha posibilitado el nacimiento de una actividad económica bastante rentable, que evolucionó de los fogones de mag@s, curander@s y chaman@s a los actuales emporios y que sirvió de motor para alguna de las expediciones más curiosas emprendidas por el ser humano, como la búsqueda de la fuente de la eterna juventud.

Suprimiendo la épica o la alquimia, ciertamente, la cosmética representa uno de los sectores donde la investigación es protagonista y un nicho para un determinado grupo de científicos que se dedican a estudiar moléculas, proteínas, hormonas… y que cuentan en sus abultadas nóminas hasta genetistas afanados en desarrollar productos que detengan el deterioro de la piel. Sigue leyendo

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