Tag Archive: química


Nueva tabla periódica de elementos

tabla-elementosSi algo recuerdo como una pesadilla en mis tiempos de estudiante de bachillerato era memorizar la lista de elementos de la tabla periódica. Afortunadamente no me tocó la lista de los Reyes Godos, pero me martirizaba la química. Sigue leyendo

Ya sabemos que la cocina es química y física y que en la búsqueda de nuevas sensaciones para el paladar se abre paso lo que se ha venido en denominar cocina molecular. Al fin y al cabo, todo lo que ingerimos está formado por moléculas.

Ahora bien, siguiendo la senda de lo que ocurre en los laboratorios, donde los investigadores son capaces de unir y separar moléculas, ¿sería posible hacer los mismo con los alimentos y desandar lo andado una vez metidos en faena?

Pues parece que sí. Al menos eso asegura un equipo de químicos australianos que afirman que el posible llegar a deshervir un huevo cocido. Y tiene que ver como decíamos con el comportamiento químico de las proteínas.

Estos investigadores han desarrollado un proceso mediante el cual, las proteínas son capaces de recuperar su estado normal antes de someterlos al calor. Para ello cocieron un huevo durante veinte minutos a 90 grados. Una vez cocido, extrajeron de la clara, la lisozima, una proteína presente en esta parte del huevo y la sometieron a un tratamiento especia -con una sustancia proveniente de la urea y con un centrifugado realizado en una máquina especial que habían diseñado.

Y, consiguieron que la proteína volviera a su estado natural. No es exactamente deshervir el huevo y no lo intente en la cocina, porque su aplicación será excasa. Pero, el hallazgo puede ser trascendental para la industria farmacológica, porque es un método sencillo para recuperar las proteínas, que acaban por perder su efectividad y propiedades si pasan demasiado tiempo empaquetadas o son sometidas a altas temperaturas.

Carne roja, una cuestión de química

No se dejen engañar por el titular, que no nos vamos a detener ni un segundo en comentar las preferencias de los humanos por un buen trozo de carne en lugar de un equilibrado plato de pescado y verduras. Tampoco va de dietas ni de nutrición. ¿Ustedes no se han preguntado nunca por qué la carne de los mamíferos tiene ese color rojo?

Se debe a la presencia en el músculo de una proteína, la mioglobina. Esta proteína está presente en nuestros músculos y el corazón. La función de la mioglobina es almacenar oxígeno y cuando realizamos ejercicio lo va liberando. De este modo, permite a nuestros músculos un tiempo extra de actividad. Ni que decir tiene lo importante que resulta esto para el corazón.

La mioglobina también está considerada como un pigmento, ya que es la responsable del color rojo de los músculos. Y la cantidad de mioglobina en el músculo depende de la actividad física que desarrolle el animal o la edad. Las ballenas son los mamíferos que cuentan con el más alto contenido de mioglobina.

El caso es que, conociendo ya el porqué del color rojo de la carne, es el momento de sacarle algún partido práctico, por ejemplo a la hora de ir al súper a por nuestras bandejas de carne. El tono rojizo, en las piezas habituales que usted compre, es un indicador de que es fresca y está bien conservada.

El color de la carne se degrada por la temperatura -se consume el oxígeno de la mioglobina- y se torna más pardo -que es lo que ocurre cuando se ahúma-. Por cierto, cuando más viejo sea el animal, más oscura -que no roja- su carne. Es una cuestión de química.

Lo que los refrescos de cola esconden

Son pocos los que logran escapar al irresistible encanto de los refrescos de cola y no quedan atrapados por su sabor… bien por la mañana, como acompañante en las comidas, como aperitivo o ¡cómo no! como mezcla con alcohol para los tragos largos. Y también son pocos los que han escuchado hasta la saciedad la cantidad de ‘problemas’ que se esconden en su ingesta.

En ‘Truth Theory’ han resumido en un gráfico todo lo que ocurre en nuestro organismo cuando dejamos deslizar por nuestro gaznate el refrescante líquido negro…

Lo primero que tenemos que tener en cuenta es que de un solo golpe nos metemos en el cuerpo la mitad del azúcar que nos recomiendan para todo el día. Un chute que va directamente a nuestros michelines. Más o menos a los 20 minutos. Quizá este asunto sea de los efectos secundarios más conocidos y de ahí la proliferación de segundas marcas con menor contenido en azúcar. Aunque ya sabemos que no a todos les complace el sabor de esos nuevos brebajes.

Pero sigamos con el cuadro de la página web sobre sus efectos. Otros 20 minutos después entra en acción la cafeína; es decir, nuevo subidón para el cuerpo. Y ojo, que en esta ocasión la que puede resultar afectada es nuestra presión arterial. Cinco minutos después, empezamos a fabricar dopamina -lo que la convierte en adictiva-.

Más o menos en torno a la hora, según relata el portal, entran en acción los diuréticos que contiene la cola, así que a tirar por el desagüe todos los productos que no hayamos absorbido hasta entonces (es decir, a perder agua, calcio, magnesio, etc). Y con ello, vuelta a empezar, que se acaban los efectos y bien nos cambia un poco el carácter o nos entran ganas de tomarnos otra.

A partir de este cuadro resumen, depende de usted el continuar por ese camino. Yo me voy a la nevera a ver qué encuentro, que me está entrando sed.

El misterio del olor a mojado

olor a mojado

Foto de Jonathan Kos-Read

Hay olores característicos en la Naturaleza, como el olor a mar o el olor después de la lluvia. Quizá este último sea uno de los más evocadores. Pero no huele igual siempre que acaba de llover. No es lo mismo la calma tras la tempestad en una ciudad que en el campo o que en un campo de césped.

Y tiene que ver con un fenómeno curioso: lo que ocurre con las gotas cuando golpean en cualquier superficie plana. Si observamos con una cámara de movimiento rápido, cuando las gotas chocan contra el suelo cambian de forma, se aplanan y el contacto provoca una fuerza expansiva que hace que salgan hacia arriba una serie de burbujas de aire -son tan pequeñas que podríamos decir que se expanden por el viento como si se tratara de un aerosol-. Sigue leyendo

Cocaína sin gluten

cocaína sin gluten

Gracias, Alberto

Los que nos conocen, saben que el colectivo Más que Ciencia cuenta entre sus filas con un componente friki y, de cuando en cuando, nos hacen llegar dudas o preguntas en clave de humor, como este mensajes que nos llegó a través de un móvil:

“Soy celiaca y últimamente mis amigas al salir de fiesta están tomando cocaína, y yo también quiero tomar, pero tengo miedo de que tenga gluten y me dañe la salud. ¿Lleva gluten? ¿Toda? ¿Sabéis si existe cocaína sin gluten y si me será mas cara…? :(“

La broma en forma de pregunta apareció en un foro de denuncias y se convirtió en viral, tanto que El Mundo Today, un periódico satírico, le dedicó una portada (en la imagen).

Vaya por delante que no apoyamos ningún tipo de doping, ni siquiera el intelectual. Pero tampoco vamos a señalar con el dedo acusador a quien lo haga. Pero volviendo a esa leyenda urbana, la respuesta es taxativa: no.  Sigue leyendo

Cocaína sin gluten

cocaína sin gluten

Gracias, Alberto

Los que nos conocen, saben que el colectivo Más que Ciencia cuenta entre sus filas con un componente friki y, de cuando en cuando, nos hacen llegar dudas o preguntas en clave de humor, como este mensajes que nos llegó a través de un móvil:

“Soy celiaca y últimamente mis amigas al salir de fiesta están tomando cocaína, y yo también quiero tomar, pero tengo miedo de que tenga gluten y me dañe la salud. ¿Lleva gluten? ¿Toda? ¿Sabéis si existe cocaína sin gluten y si me será mas cara…? :(“

La broma en forma de pregunta apareció en un foro de denuncias y se convirtió en viral, tanto que El Mundo Today, un periódico satírico, le dedicó una portada (en la imagen).

Vaya por delante que no apoyamos ningún tipo de doping, ni siquiera el intelectual. Pero tampoco vamos a señalar con el dedo acusador a quien lo haga. Pero volviendo a esa leyenda urbana, la respuesta es taxativa: no.  Sigue leyendo

El test de las uñas

Sin título

El consumo de drogas es algo que preocupa y de qué manera a los padres de jóvenes y adolescentes. Una preocupación que en ocasiones se torna en obsesión, por lo que someten a su progenie a toda una serie de tests —de los más sencillos a los sofisticados— y registros en búsqueda de restos acusadores de esos malos hábitos.

Y no crean que los juzgamos ni nos reímos de esas costumbres. La droga está ahí, en la jungla de la calle, y la prevención siempre resulta más práctica y eficaz que la rehabilitación. Pero permítannos que nos fijemos en la otra cara oculta de la droga. Hay quien la utiliza para dejarnos inertes y someternos a robos y otro tipo de delitos. Sigue leyendo

Cuidado con los descuidos en la piscina

pis

Por si quedaba alguna duda, además de ser una guarrada, no contener las ganas y orinarse en las piscinas es malo para la salud. No solo puede ser el causante de irritaciones en la piel o en los ojos, sino que también puede dañar el sistema respiratorio.

Vamos, toda una gracia que tiene que ver con la química —al final, siempre acabamos en el mismo punto de partida— y las malas reacciones que provoca el cloro —el desinfectante que se utiliza en esos tanques de agua— cuando interactúa con el acido úrico. Porque ya saben que en esta disciplina la suma de dos elementos —incluso inocuos— puede dar lugar a un tercero que puede ser letal o que provoque graves consecuencias. Sigue leyendo

Las matemáticas de la evolución

mathematics

La evolución de las especies se produce atendiendo a un sencillo marcador: los mejor adaptados a los cambios son las que sobreviven. En función de sus propias características, cada animal que puebla la Tierra tiene unos rasgos que le hace especial sobre los demás. Unos son capaces de volar; otros son rápidos y cuentan con potentes motores de movimiento; otros, como nosotros, fuimos cambiando para adaptarnos a vivir erguidos….

Ahora bien, ¿existe un patrón universal que marca la evolución? Un científico británico que no obtuvo demasiado brillo durante su existencia y al que ahora comienzan a reconocérsele sus méritos desarrollo al filo de la década de los cincuenta del pasado siglo un curioso articulo, The Chemical Basis for Morphogenesis, en Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Sigue leyendo

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